Новости космоса

Вездеход Opportunity сфотографировал пылевого дьявола

Вездеход Opportunity сфотографировал пылевого дьявола

Вездеход смог сделать этот красивый снимок, находясь на валу Кратера Endeavour, громадного ударного котлована с диаметром 22 км, который аппарат зондирует с 2011 года. Мозаика, сделанная специалистами НАСА, представляет марсианского пылевого дьявола, проходящего на некотором расстоянии от вездехода; на переднем плане видны следы ровера.

Пылевой дьявол на Марсе аналогичен по своей сущности пыльным вихрям на Земле. Правда на Красной планете его размеры значительно больше. Почему это происходит там сведений мало. На Земле пыльные вихри являются следствием сильного прогрева поверхности. Восходящие тепловые потоки захватывают мелкие камешки, песок и т.п. и перемещают их на какое-то расстояние.

На Марсе это явление оставляет на поверхности след. Помимо вполне реальной опасности для работающих вездеходов, явление приносит пользу, связанную с очисткой солнечных батарей. Это и произошло с Opportunity в прошлом году перед подготовкой его к марсианской зиме. Такая удача позволила вырабатывать достаточно энергии, чтобы продолжать исследовательские работы даже в период зимнего солнцестояния. В этот раз пылевой дьявол попал в поле зрения навигационной камеры ровера в пятницу, 1 апреля.

Opportunity в настоящее время опускается с крутого холма, известного как «Хребет Knudsen», что на западном краю Кратера Endeavour. Вездеход попытался взобраться на холм в прошлом месяце, чтобы достигнуть научной цели для анализа ее бортовыми приборами, но миссия потерпела неудачу; колеса трижды не смогли преодолеть склон в 32 градуса. После этого команда управления изменила маршрут.

Источник - 24space.ru