Новости космоса

Головокружительный финал запланирован для зонда Rosetta

Головокружительный финал запланирован для зонда Rosetta

Входя в завершающий этап своего 12-летнего полета, европейский зонд снова приближается к чудной комете 67Р/Чурюмова-Герасименко, которая приворожила всех землян, начиная с 2014 года. В конце своей миссии Rosetta управляемо столкнется с ней в конце сентября. Команда управления хочет, чтобы зонд упал на поверхность рядом с его помощником Philae, который уже прекратил передавать на Землю любые данные о себе. За имеющееся время ученые планируют направить Rosetta на экскурсию в хвост кометы и хотят собрать самые подробные топографические данные об этом крошечном небесном мире.

Управление космическим кораблем около такого нетрадиционного космического объекта очень трудное дело. Системы наведения должны постоянно отслеживать хаотические изменения формы кометы и 12,4-часовое вращение вокруг оси. Наземные диспетчера, в прошлом году, постоянно уклоняли корабль от ледяных и пылевых извержений из ядра, которые могли представлять реальную опасность для него.

Когда комета приближалась к перигелию, зонд отвели от нее, так как возрастающее солнечное тепло способствовало активизации извержения газа и пылевых частиц, создав облако, окружающее ядро. Датчик астроориентации аппарата, который использует звездные позиции, чтобы вычислить положение зонда в пространстве, постоянно путал крошечные частицы со звездами, что приводило к изменению ориентации зонда и его антенны и несколько раз делало невозможным связь с Землей в марте 2015 года.

Разобравшись в ситуации, наземные диспетчера сообщили, что датчик астроориентации функционировал должным образом, но окружающий комету туман оказался более густым, чем прогнозировалось. Именно поэтому Rosetta отвели подальше от 67Р/Ч-Г. После прохождения перигелия в прошлом августе, активность кометы значительно снизилась, что позволяет приблизить зонд к ядру. В последние недели своего полета он приблизится на расстояние в 32 км и сделает последние наблюдения.

Но прежде, в апреле Rosetta изменит направление и отправится к хвосту. Она удалится от ядра до 1000 км и проведет исследование, как солнечный ветер взаимодействует с кометой. Космический аппарат уже удалялся на расстояние 1500 км в прошлом году, чтобы исследовать солнечный ветер на дневной стороне ядра. Еще один приоритет научной группы – собрать данные для сравнительных исследований, позволяющих видеть, как изменился рельеф, состав и другие характеристики кометы до и после сближения с Солнцем.

Ученые хотят узнать, где образовалась 67P/Ч-Г, что прольет свет на эволюцию ранней Солнечной системы, когда многочисленные камни и куски льда постоянно врезались в друг друга. Кометы и астероиды – элементарные звенья Солнечной системы, оставшиеся нетронутыми со времен ее образования; исследователи полагают, что изучение таких объектов поможет узнать, как вода и органика достигает планет. Rosetta продолжит искать сложные аминокислоты, которые сливаясь в одно целое формируют белки.

Последние результаты от Rosetta подтверждают, что комета внутри довольно однородна и не содержит больших пустот. Это объясняет ультранизкую плотность ядра его составом – тонкодисперсная пыль и лед. Уже понятно, что комета сформировалась путем столкновения двух более малых тел, после которого ядро приняло отличительную двухлопастную форму.

Инфракрасный прибор на борту Rosetta также обнаруживал обнажения водяного льда на поверхности, которая преимущественно покрыта темно-серым слоем органически-богатого материала. Извержения водяного пара происходит из под поверхности, где находятся большие залежи льда.

Новаторский полет Rosetta, который начался в марте 2004 года, приближается к концу. В настоящее время Rosetta удалена на 362 млн. км от Солнца, что почти вдвое дальше, чем расстояние в перигелии шесть месяцев назад. Зонд и комета летят во внешнюю Солнечную систему, где они в конечном счете выйдут за пределы орбиты Юпитера. Слабый солнечный свет на таком расстоянии не позволит обеспечить необходимый уровень заряда солнечных батарей корабля, на котором нет иных источников энергии. Топливо зонда на исходе, поэтому и принято решение о столкновении. Научная команда хочет посадить его рядом с Philae.

Аналитики сузили место посадки Philae до радиуса 200-300 метров, но его точное положение по-прежнему не известно. Помимо приоритетных научных наблюдений, в заключительные месяцы зонд попытается определить его местоположение.

К июню, завершится детальное планирование окончания миссии. Только тогда станет известна точная дата конца. Руководители полета говорят, что Rosetta не выдержит эту жесткую посадку. Солнечные, 32-метровые, панели однозначно сломаются при столкновении, также выйдет из строя антенны, научные датчики и другое оборудование, установленное снаружи. Ученые надеются получить идеальное изображение поверхности от камер Rosetta при падении, чтобы идентифицировать малые камни и отобразить текстуру пыльного ландшафта кометы.

Источник - 24space.ru